Cientistas afirmam que teste rápido que detecta coronavírus pela saliva pode ser opção barata e eficaz

Cientistas afirmam que teste rápido que detecta coronavírus pela saliva pode ser opção barata e eficaz
Comprovada a sensibilidade do teste, agora os cientistas pesquisam se as amostras por saliva poderiam ser armazenadas por dias e em temperatura ambiente até serem testadas. Estudante fornece saliva para um teste experimental de Covid-19 para pessoas assintom√°ticas

Irene Yi/UC Berkeley via AP

Um grupo de cientistas da Escola de Saúde Pública da Universidade de Yale publicou artigo na revista científica MedRxiv apresentando o desenvolvimento de um teste para coronavírus que detecta o vírus pela saliva.

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R√°pido e de baixo custo, os cientistas afirmam que o teste pela saliva pode resolver o problema de baixa testagem da popula√ß√£o em alguns países que enfrentam problemas como falta de profissionais treinados para fazer o exame do tipo RT-PCR (que pode gerar aerossóis e infectar o local), a falta de reagentes químicos e de swaps (espécie de cotonete de haste longa usado para coletar o material da faringe) e o alto custo dos testes convencionais.

No Brasil, h√° pesquisas em universidades públicas para o desenvolvendo do teste de coronavírus feito pela saliva.

Resultado r√°pido

Segundo os cientistas de Yale, o teste de saliva desenvolvido por eles, chamado de SalivaDirect, pode ser feito por pessoas com ou sem os sintomas da Covid-19. Outra vantagem é que ele é indolor, n√£o é invasivo, n√£o demora 24 horas para ficar pronto e a saliva pode ser coletada pelo próprio paciente.

Publicado no dia 4, o artigo ainda n√£o foi revisado por pares. No dia 14 de julho, o teste SalivaDirect foi submetido aos órg√£os do governo americano pedindo aprova√ß√£o para uso emergencial.

Como funciona

Apesar de usar um processo de análise molecular parecido com o teste do tipo RT-PCR, o teste por saliva não requer a extração do ácido nucleico das amostras.

"A extra√ß√£o de √°cido nucléico é demorada e cara, e tem havido escassez mundial dos suprimentos necess√°rios para fazê-la. Para SalivaDirect, descobrimos como pular esta etapa, tornando-o acessível a mais laboratórios", explica a nota de divulga√ß√£o do SalivaDirect.

As amostras s√£o misturadas em uma solu√ß√£o química que é aquecida para liberar o material genético do vírus.

Uma vez que j√° comprovaram a efic√°cia e sensibilidade do teste em detectar o vírus, agora os cientistas estudam a possibilidade da amostra de saliva ser armazenada em temperatura ambiente.

"Todas as outras formas de coleta exigem que a amostra seja mantida em uma geladeira ou freezer até o teste, ou colocada em tubos caros contendo reagentes para ajudar a manter a qualidade da amostra para testes posteriores", explica o texto do artigo. "Estamos testando o qu√£o bem podemos detectar SARS-CoV-2 da saliva mantida em temperatura ambiente por dias ou até semanas".

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